Bill Dodd

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Para entender a Bill Dodd hay que conocer a Jim Chaaban – un supervisor de PG&E desde hace muchos años, la compañía de electricidad cuyo alambrado causó incendios que devastó a comunidades de California. Además, Jim Chaaban no es cualquier supervisor en PG&E. El es el supervisor de planificación de servicios del condado de Sonoma, en donde los cables rotos de PG&E probablemente desataron el Incendio Kincade que incineró más 75,000 acres a finales de 2019.

Así que cuando la gente habla de responsabilizar a PG&E, económicamente y moralmente, por la catástrofe incalculable que causó en California, están hablando de gente como Jim Chaaban.  Jim tiene un hijo llamado Ezrah, y si queremos ser honestos él no debería tener la posibilidad de influir en los castigos que el Senado vaya a imponer a la compañía en la que trabaja su papá. Allí es cuando el asunto se pone turbio, porque Ezrah Chaaban es el jefe de personal de Bill Dodd.

¿El mismo Bill Dodd que es miembro del Senado estatal? Sí, ese Bill Dodd.

¿El mismo Bill Dodd que forma parte del Comité de Energéticos y Servicios Públicos que es responsable de supervisar a las compañías de energéticos? Sí, ese Bill Dodd.

El mismo Bill Dodd que sirvió de vice presidente del comité legislativo de incendios forestales que elaboró un proyecto de ley de rescate que les enredo a los contribuyentes de California parte del costo de negligencia de PG&E?

Sí. ¡Ese mismo!

Para ser justos a Dodd, quizás el hecho de que el papá de su principal empleado es un representante de PG&E no fue lo que lo convenció a ser bueno con la compañía que arruinó las vidas de miles de californianos. Quizás más bien fueron las cantidades masivas de donaciones que recibió para su campaña de entidades patrocinadas por PG&E.

Solo en su campaña para el Senado en 2016, Dodd recibió más de $650,000 de un grupo aparentemente inofensivo que se llama Californians for Jobs and a Strong Economy (CJSE).  Adivinen quién es uno de los donantes más fieles de este grupo. ¡Así es! PG&E ha donado más de medio millón de dólares a CJSE en los últimos diez años.

Bueno, dirán … quizás Dodd no sabe de dónde proviene ese dinero oscuro maravilloso.  El reirse mientras su benefactor misterioso paga la propaganda televisada con la intención de fulminar a su rival no es tan atroz como hacer la pinta del Senado para catar vinos y codearse con los cabilderos de la misma compañía de energéticos que su propio comité estaba interrogando por la mañana ese mismo día…

Amigo, tenemos malas noticias para ti.

Según el informe de Consumer Watchdog Dodd hizo eso exactamente el 7 de agosto de 2018:  apuró a las víctimas de los incendios forestales que llegaron a testificar en una audiencia y luego se escapó para asistir a un evento de recaudación de fondos que costaba $4,400 por patrocinador en el que estuvieron presente los cabilderos de PG&E. ¡Qué sorpresa!

Entonces para repasar:   Bill Dodd presidió las audiencias en las que, con su ayuda, PG&E fue liberado de la responsabilidad financiera por causar 100 muertes y una devastación incalculable, y los contribuyentes terminaron pagando los platos rotos. Mientras Dodd golpeaba el mazo en la audiencia del comité con una mano, con la otra estaba tomando el dinero que los cabilderos de PG&E le estaba dando, la misma compañía en la que trabaja el padre de su jefe de personal.

El proyecto de ley que fue emitido por el comité de Dodd, y firmado por el Gobernador Brown, supuestamente era para “prevenir los incendios forestales catastróficos y proteger a los que viven en California.”

La relación demasiada estrecha que Dodd tiene con los cabilderos es descarada, poco ética y lo deja a uno boquiabierta. Para ser justos, su tono en público ha cambiado con respecto a PG&E en 2019. Ha criticado más abiertamente a la compañía, pero aún así dados los conflictos de interés obvios, ¿no debería Dodd abstenerse de supervisar lo que está haciendo PG&E?

Además, PG&E no es la única corporación gigante que contribuye grandes cantidades de dinero a los Comités de Acción Política que financian las campañas electorales de Dodd.  También tiene el apoyo de grupos que aceptan mucho dinero de Chevron, Wal-Mart y Valero.

Esto es una locura si se pone uno a pensar que los votantes de Dodd en el distrito SD-3 en el Valle de Napa votaron abrumadoramente para revocar la decisión Citizens United con tal de eliminar las grandes donaciones de dinero a los políticos (Proposición 59, 57% votó a favor en 2016).

Pero ese no es el único mensaje que han enviado los electores del distrito de Dodd que él ha decidido ignorar.

Los votantes del SD-3 quieren corregir el encarcelamiento excesivo. Votaron a favor de las reformas en el sistema penal juvenil (67% votó a favor de Proposición 57 en el 2016), a favor de la legalización de la marihuana (60% a favor de la Proposición 64 en 2016). A pesar de esto, Dodd votó a favor de los factores judiciales que prolongan las condenas actuales (SB136), lo cual no produce ningún beneficio, cuesta un dineral y perjudica más que nadie a las minorías.

El distrito SD-3 ha demostrado que quiere darle soluciones progresistas a la crisis de vivienda asequible, ya que los residentes votaron a favor de la Proposición 1 y 2 en 2018 que sirven precisamente para conseguir esas soluciones. Sin embargo, Dodd votó en contra de que se les dé los derechos de inquilinos para que se organicen (SB529) y no votó para nada sobre la formación de la Autoridad de Vivienda de la Zona de la Bahía (AB1487), negándose a apoyar la entidad que enfocaría la vivienda asequible allí.

Desafortunadamente, Dodd por muchos años ha favorecido a las corporaciones en su trabajo legislativo. Desde 2003, al que en ese entonces era Republicano se le conocía en el Valle de Napa como el “candidato de la cámara de comercio.”

En aquel entonces, los frutos de la carrera de Dodd aún no se habían cosechado, pero sus gustos estaban saliendo a la luz.  Al igual que los vinos finos de Napa que solo mejoran con los años, el tiempo que Dodd ha pasado en Sacramento solo ha ampliado sus arcas con dinero proveniente de las corporaciones que el Senador siempre favorece.

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